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让球-快速的反应堆清理


时间:2019-05-23 11:21
马萨诸塞州普利茅斯(美联社) - 专门处理放射性物质的公司正在从公用事业公司购买退役的美国核反应堆,并承诺在比平时少得多的时间内清理它们并拆除它们 - 在某些情况下,八年而不是60年。

将核电站转移到外部公司并在如此快速的轨道上退役是美国的一种全新方法,从未在这个国家完成,并涉及新技术。

支持者表示,加速方法可以更快地消除危险,并尽快使土地恢复生产。但监管机构,活动家和其他人质疑快速时间表是否安全以及公司是否具备完成工作的专业知识和财务手段。

环保组织新泽西州清洁水行动组织负责人珍妮特·陶罗谈到退役Oyster Creek工厂的最初计划时说:“我们已经60年了。” “然后我们会听到它将加速到八年。很高兴能够完成这项任务,但是还有哪些角落会被削减?”

一旦反应堆关闭,必须清理放射性混乱物,将核燃料用于长期储存并拆除工厂本身。最常见的方法可以持续数十年,植物处于长时间的休眠期,而放射性元素会缓慢衰变。


不再能够维持核反应的乏燃料棒仍然具有放射性,并且仍会产生大量热量。根据核管理委员会的说法,它们通常放置在水池中冷却,在那里停留至少五年,行业标准为10年。之后,将它们取出并放入巨大的圆柱形桶中,通常由钢制成并包裹在混凝土中。

但是过去一年中,美国国际公司(Holtec International)已经在美国购买了几个退役或即将退役的核电站。该公司设计了一个酒桶,据说在经过两年的冷却后可以接受乏燃料。

Holtec是一家拥有30多年放射性废物处理经验的公司,去年曾与其所有者Exelon Generation签订协议,在新泽西州的Forked River购买Oyster Creek。

它也有购买Entergy公司拥有的几家工厂的交易,包括:位于马萨诸塞州历史悠久的普利茅斯的Pilgrim,截至5月31日; 位于密歇根州Covert的Palisades将于2022年关闭; 预计将在两年内在纽约布坎南的印第安角关闭两座反应堆。

Holtec发言人Joy Russell在一封电子邮件中说:“我们对核工业的承诺包括取得关闭核电站的所有权,以便我们能够安全有效地解除工厂的生产,使土地恢复生产。”

拟议的销售等待NRC的批准,预计在未来几周和几个月内做出决定。

同样,1月份,核心拆迁专家NorthStar Group Services完成了从Entergy购买佛蒙特州洋基的计划,并计划加速退役。

待定交易的完整财务细节尚未披露。但如果协议获得批准,Holtec将继承由公用事业公司为工厂最终退休而设立的价值数十亿美元的退役信托基金。

在工厂清理完毕后,公司将能够在每个基金中留下任何遗留物。霍尔特克和北极星也在考虑从退役期间和之后从联邦政府收回用于存储乏燃料的资金的前景,因为没有国家处置高级核废料的地方。

进入这个行业的公司相信他们可以盈利。对于公用事业公司而言,此类交易使他们无需监督涉及数十年工作和全天候防护危险废物的长期复杂项目。

虽然过快转移乏燃料存在风险,但专家们还指出,当燃料棒坐在水池中时存在危险,包括由于自然灾害,恐怖袭击或其他事件导致灾难性火灾或泄漏的可能性。

“有一种自然倾向的说法,'噢,他们做得很快,他们会犯错误,这不会是安全的',”核能退役和燃料使用高级主管罗德麦卡勒姆说。该研究所是一家位于华盛顿的核电倡导组织。“通过加快速度,你实际上变得更安全了。”

然而,在向NRC提交的法律简报中,马萨诸塞州官员对Holtec计划以“从未实现过的加速计划”退出朝圣者的计划表示怀疑。Holtec从未完成退役工作。

去年8月,在南加利福尼亚州的San Onofre工厂退役时,Holtec对其在事故中的作用进行了审查,其中两座反应堆于2013年退役,预计完工日期为2030年。

调查人员说,Holtec的承包商正在将一个45吨的乏燃料桶放入San Onofre的一个地下储存库中,当时它变得不对齐,几乎暴跌18英尺。没有辐射被释放。

联邦监管机构对该工厂的所有者南加州爱迪生公司罚款116,000美元,调查发现一些Holtec程序不充分或未得到适当遵守。

马萨诸塞州官员已经没有要求NRC阻止Pilgrim的出售,但在质疑Pilgrim的退役信托基金中的资金是否足以弥补意外延误或超支时引用加利福尼亚事件。

按照霍尔特克的会计,朝圣者退役将耗资11.3亿美元,留下360万美元的资金。国家官员称该缓冲区“微薄”,并警告称“存在重大的健康,安全,环境,金融和经济风险”。

霍尔特克表示,其设备从未涉及重大事故,并坚持其成本估算。

朝圣者位于风景秀丽,对环境敏感的科德角湾,经过47年的退休,有着不定期停工的历史,最近刚从NRC的国家最不安全的反应堆清单中删除。

长期以来一直推动工厂关闭的公民团体Pilgrim Watch对退役期间的未来发展持怀疑态度。

“这个故事还没结束。还有一部续集,”该组织主管玛丽兰伯特说。“有时续集,就像在电影中一样,比主要节目更糟糕。”

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